Véhicule autonome

Définition :

Un véhicule autonome est une véhicule susceptible de rouler automatiquement et en toute autonomie dans la circulation sans
l'intervention d'un conducteur.

Commentaires :

La perspective d'une généralisation des voitures autonomes engendre un certain optimisme. Il est promis notamment une réduction des accidents, du fait d'un meilleur temps de réaction et d'une plus grande fiabilité des systèmes informatisés et par conséquent une augmentation des limites de vitesse.

Ces promesses demandent de relever quelques défis technologiques qui sont loin d'être résolus. Le premier est de concevoir une intelligence artificielle suffisamment fiable pour remplacer le conducteur au volant. Ce challenge n'a pas été relevé dans le monde de l'aéronautique où deux pilotes surveillent l'avion et peuvent reprendre à tout moment les commandes. Or l'environnement routier est beaucoup plus complexe que l'environnement aérien particulièrement en milieu urbain. Cet environnement est également très exposé au piratage informatique.

Pour l'instant, il n'est pas sûr que les temps de réaction de l'électronique soit plus court que celui du conducteur, notamment dans des situations complexes où l'anticipation est primordiale.

Heureusement, la convention de Genève impose la présence d'un conducteur bien que discussions existent au niveau des Etats pour faire « sauter » cette contraintes.

Pour être fiable et sûr, le véhicule autonome nécessitera un haut niveau technologique peu compatible augmentant très fortement le coût d'achat d'un véhicule.  


Assurer la sécurité routière de la transition entre conduite humaine et conduite autonome dans la circulation qui pourrait s'étaler sur une vingtaine d'année risque également d'être très difficile à résoudre, outre les problèmes de responsabilité qui commencent déjà à émerger avec certains systèmes d'assistance. Cela nécessite, pour s'affranchir de cette question, obligatoirement la présence d'une boîte noire.


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